เครื่องบินสอดแนมระดับโลกลำใหม่เริ่มการทดลองในสหราชอาณาจักร

0


  • เครื่องบิน Protector ลำแรกจากทั้งหมด 16 ลำเดินทางมาถึง RAF Waddington เพื่อทำการบินทดสอบ

  • เสริมเทคโนโลยี RAF ด้วยความสามารถในการเฝ้าระวังและการโจมตีที่เหนือชั้น

  • เครื่องบินจะทำการบินทดสอบจนกว่าจะเข้าประจำการในปลายปี 2567

เครื่องบิน Protector ลำแรกจากทั้งหมด 16 ลำที่ขับจากระยะไกลได้เดินทางมาถึง RAF Waddington ใน Lincolnshire เพื่อเริ่มการทดสอบและการทดสอบอย่างเข้มงวดก่อนที่จะเข้าสู่ฝูงบินของ RAF

เครื่องบิน Protector ที่ติดตั้งชุดอุปกรณ์เฝ้าระวังจะนำขีดความสามารถด้านการเฝ้าระวังที่สำคัญระดับโลกสำหรับสหราชอาณาจักร ทั้งหมดนี้ในขณะเดียวกันก็ขับจาก RAF Waddington จากระยะไกล

โดยจะสามารถดำเนินงานต่างๆ มากมาย รวมถึงการเฝ้าระวังทางบกและทางทะเล เพื่อติดตามภัยคุกคาม ต่อต้านการก่อการร้าย และสนับสนุนหน่วยงานพลเรือนของสหราชอาณาจักร เช่น ช่วยเหลือ HM Coastguard ในภารกิจค้นหาและกู้ภัย

ด้วยปีกที่กว้าง 79 ฟุต เครื่องบินไร้คนขับลำนี้สามารถบินได้ที่ระดับความสูงถึง 40,000 ฟุต และมีความทนทานนานกว่า 30 ชั่วโมง ทำให้มีความสามารถในการเฝ้าระวังและโจมตีที่ไม่มีใครเทียบได้

เครื่องบินลำนี้ได้รับการประกอบโดยฝูงบิน 31 ที่ได้รับการปรับปรุงใหม่ ซึ่งกำลังเตรียมการทดสอบภาคพื้นดินและทางอากาศ ก่อนกำหนดเข้าประจำการในปลายปีหน้า 31 Sqn ซึ่งก่อนหน้านี้เคยใช้งาน Tornado GR4 จะใช้งานและบำรุงรักษาเครื่องบินที่ RAF Waddington ฝูงบินนี้มีประวัติศาสตร์อันยาวนานย้อนกลับไปถึงปี 1915 และได้ใช้งานเครื่องบินหลายประเภทในศตวรรษที่ผ่านมา ตอนนี้พวกเขาเป็นเพียง Protector Sqn เท่านั้น และได้รับการปรับปรุงใหม่ให้ใช้งาน Protector เมื่อเข้าสู่การให้บริการ

รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม James Cartlidge MP กล่าวว่า:

“เครื่องบิน Protector ระดับโลกของสหราชอาณาจักรจะเน้นย้ำความสามารถในการเฝ้าระวัง ความฉลาด และการโจมตีที่แม่นยำที่ล้ำสมัย เพื่อให้มั่นใจว่าเราพร้อมที่จะติดตามและป้องกันศัตรูที่อาจเกิดขึ้นทั่วโลก

“ด้วยเครื่องบินลำแรกที่ RAF Waddington พร้อมที่จะเริ่มการทดสอบ เราจะแสดงให้เห็นอีกครั้งว่าเราเป็นหัวหอกในเทคโนโลยีการป้องกันทางทหารอย่างไร”

การทดสอบระยะแรกซึ่งเริ่มตั้งแต่สัปดาห์นี้ จะเกี่ยวข้องกับการทดสอบภาคพื้นดินของการเชื่อมโยงดาวเทียมและขั้นตอนการแท็กซี่ รวมถึงการทดสอบการบินขึ้นและลงจอด นอกจากนี้ยังจะรวมวงจรเหนือ RAF Waddington ด้วย

นอกเหนือจากการยอมรับบทบาทข่าวกรอง การเฝ้าระวัง การได้มาซึ่งเป้าหมาย และการลาดตระเวน (ISTAR) ที่ดำเนินการโดย Reaper ซึ่งให้บริการที่เป็นเลิศในการปฏิบัติงานตลอดเวลามากกว่า 15 ปีแล้ว Protector จะได้รับการรับรองตามมาตรฐานความปลอดภัยและการรับรองที่เข้มงวดของ NATO ที่อนุญาต เพื่อปฏิบัติการในน่านฟ้าพลเรือนของสหราชอาณาจักรและยุโรป

เจ้าของที่รับผิดชอบอาวุโส โครงการป้องกัน พลเรืออากาศอเล็กซ์ ฮิกส์ กล่าวว่า:

“การมาถึงของผู้พิทักษ์ลำแรกของสหราชอาณาจักรสู่ Royal Air ถือเป็นสุดยอดของการทำงานหลายปีโดยบุคลากรจำนวนมากทั่วทั้ง MOD ทีมงาน ISR Capability จะทำงานร่วมกับ 56 Sqn ซึ่งเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านการทดสอบและประเมินผลของเรา จะนำเครื่องบินลำนี้ผ่านขั้นตอนต่างๆ เพื่อให้แน่ใจว่าเครื่องบินจะพร้อมสำหรับการให้บริการในปีหน้า ในขณะที่ 31 Sqn ที่ได้รับการปรับปรุงใหม่จะมุ่งเน้นไปที่การเตรียมใช้งานเครื่องบินใน บริการ. นี่เป็นเหตุการณ์สำคัญสำหรับโครงการ กองทัพอากาศ และการป้องกันในวงกว้าง และผมดีใจที่ได้เห็นผู้พิทักษ์ที่ RAF Waddington”

หัวหน้าฝ่าย DE&S ของระบบนำร่องทางอากาศระยะไกล Simon Holford กล่าวว่า:

“การมาถึงของระบบ Protector ตัวแรกในสหราชอาณาจักรถือเป็นก้าวสำคัญของโครงการ มันสะท้อนให้เห็นถึงการทำงานหนักทั้งหมดที่ทุกคนที่เกี่ยวข้องได้ทุ่มเทเพื่อมาถึงจุดนี้ และเรารู้สึกภาคภูมิใจอย่างยิ่งกับความสำเร็จของเรา อย่างไรก็ตาม เราไม่สามารถพักผ่อนบนลอเรลของเราได้ เนื่องจากยังมีอะไรให้ทำอีกมากมาย เมื่อประกอบเสร็จแล้ว เครื่องบินลำนี้จะถูกนำมาใช้ในการทดลองบินเบื้องต้นของสหราชอาณาจักร ก่อนที่จะส่งมอบขีดความสามารถให้กับกองทัพอากาศสหรัฐอย่างต่อเนื่องในปีหน้า”

การมาถึงของเครื่องบินอีก 15 ลำจากบริษัท General Atomics ในสหรัฐอเมริกาไปยังสหราชอาณาจักรจะเป็นการส่งมอบแบบเป็นขั้นตอนในช่วงหลายปีข้างหน้า คาดว่าเครื่องบินทุกลำจะได้รับการส่งมอบและเข้าประจำการภายในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2568



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *