นักวิจัยกล่าวว่ามลพิษทางอากาศของปาเลสไตน์ตะวันออกทำให้เกิดความกังวลเรื่องสุขภาพ

0


สามสัปดาห์หลังจากการรถไฟพิษตกรางในรัฐโอไฮโอ การวิเคราะห์โดยอิสระของข้อมูลของหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม พบว่ามีมลพิษทางอากาศ 9 ชนิดในระดับที่หากยังคงมีอยู่ อาจก่อให้เกิดความกังวลด้านสุขภาพในระยะยาวในและรอบๆ ปาเลสไตน์ตะวันออก

การวิเคราะห์โดยนักวิจัยของมหาวิทยาลัย Texas A&M ตรงกันข้ามกับคำแถลงของหน่วยงานกำกับดูแลของรัฐและรัฐบาลกลางที่ว่าการออกอากาศใกล้กับจุดเกิดเหตุนั้นปลอดภัยอย่างสมบูรณ์ แม้ว่าผู้อยู่อาศัยจะบ่นเกี่ยวกับผื่น ปัญหาการหายใจ และผลกระทบต่อสุขภาพอื่นๆ ก็ตาม

เพื่อตอบโต้เมื่อวันศุกร์ เจ้าหน้าที่ EPA กล่าวว่าระดับคุณภาพอากาศของสารเคมี 79 ชนิดที่พวกเขากำลังติดตามยังคงต่ำกว่าระดับที่น่ากังวลสำหรับการสัมผัสในระยะสั้น และความเข้มข้นในปัจจุบันมีแนวโน้มที่จะหายไป

แต่ข้อมูลเพิ่มเฉพาะคำถามและข้อกังวลที่ส่งผลกระทบต่อผู้อยู่อาศัยเป็นเวลาหลายสัปดาห์ เพราะพวกเขาสงสัยว่าชุมชนของพวกเขาปนเปื้อนแค่ไหน

ในการตรวจสอบข้อมูลของ EPA นั้น Texas A&M นักวิจัยพบว่าสารเคมีในระดับสูงที่ทำให้เกิดการระคายเคืองต่อดวงตาและปอด อาการปวดหัว และอาการอื่นๆ รวมถึงสารเคมีบางชนิดที่ทราบหรือสงสัยว่าก่อให้เกิดมะเร็ง

Weihsueh Chiu หนึ่งในนักวิจัยกล่าวว่า อาจต้องใช้เวลาหลายเดือนหรือหลายปีในการสัมผัสกับมลพิษเพื่อสร้างผลกระทบร้ายแรงต่อสุขภาพ

เจ้าหน้าที่ EPA เน้นย้ำประเด็นนี้ในวันศุกร์ พวกเขาเน้นย้ำว่าเกณฑ์ความปลอดภัยที่นักวิจัยใช้ในการวิเคราะห์ข้อมูลนั้นถือว่าได้รับสารคงที่ตลอดอายุการใช้งาน และกล่าวว่าพวกเขาไม่คาดหวังว่ามลพิษจะคงอยู่ที่ความเข้มข้นสูง “ในที่ๆ ใกล้นานขนาดนั้น”

เท็กซัส นักวิจัยกล่าวว่ามันเป็น “ข่าวดี” ระดับเบนซีนและสารเคมีที่เกี่ยวข้อง ไม่ได้รับการยกระดับในการเก็บตัวอย่างอากาศ แต่พวกเขากล่าวว่า EPA วัดอะโครลีน ซึ่งเป็นสารอันตรายที่พบในควัน ที่ความเข้มข้นที่อาจมีผลกระทบต่อสุขภาพในระยะยาว ร่วมกับสารเคมีอื่นๆ ในระดับที่ต่ำกว่า ซึ่งเมื่อรวมกันแล้วอาจทำให้เกิดความกังวลเรื่องสุขภาพได้ หากยังคงอยู่ในระดับเหล่านี้เป็นเวลาหลายเดือนหรือหลายปี .

ในบรรดารถยนต์ที่ตกรางจากรถไฟสายนอร์ฟอล์กเซาเทิร์นเมื่อวันที่ 3 กุมภาพันธ์ มี 11 คันที่บรรทุกสารเคมีที่ใช้ทำพลาสติก ขณะที่อุณหภูมิภายในรถรางคันหนึ่งสูงขึ้นถึงระดับที่เจ้าหน้าที่เกรงว่าจะทำให้เกิดการระเบิดครั้งใหญ่ พวกเขาจึงดำเนินการ “ควบคุมการปล่อยสารเคมี” ของสารเคมีเมื่อวันที่ 6 กุมภาพันธ์

EPA รวบรวมข้อมูลระหว่างวันที่ 4 กุมภาพันธ์ถึง 21 กุมภาพันธ์ และโพสต์ข้อมูลต่อสาธารณะ แต่ไม่มีบริบทที่แสดงถึง “ความกังวลที่อาจเกิดขึ้นเกี่ยวกับผลกระทบต่อสุขภาพในระยะยาว” Chiu ศาสตราจารย์ด้านสรีรวิทยาและเภสัชวิทยาสัตวแพทย์ที่ Texas A&M กล่าว แม้ว่ารายงานของ EPA ที่อ่านค่ามลพิษทางอากาศสูงสุดบางส่วนจะถูกรวบรวมในช่วงไม่กี่วันหลังจากการปล่อยสารเคมีควบคุม แต่ตัวอย่างล่าสุดบางส่วนยังคงมีอยู่ในระดับสูง Chiu กล่าว

“เราไม่สามารถบอกได้ว่าระดับเหล่านี้ก่อให้เกิดอาการในปัจจุบันหรือไม่” ชิวกล่าว EPA “ต้องการให้แน่ใจว่าระดับที่สูงกว่าที่ตรวจพบเหล่านี้จะลดลงก่อนที่จะออกไป และประกาศว่าทุกอย่างสะอาดหมดจด”

EPA ระบุว่า ได้ดำเนินการทดสอบอากาศภายในอาคารกับบ้านประมาณ 570 หลัง และไม่พบสิ่งปนเปื้อนที่เกี่ยวข้องกับการตกรางภายในบ้าน หน่วยงานยังคงทดสอบอากาศผ่านจอภาพ 20 เครื่องทั่วพื้นที่ปาเลสไตน์ตะวันออก ตลอดจนผ่านทางเครื่องบินและอุปกรณ์ตรวจจับเคลื่อนที่อื่นๆ และกล่าวว่าไม่พบระดับมลพิษทางอากาศใดๆ ที่เกี่ยวข้องกับการตกรางที่ก่อให้เกิดความกังวลด้านสุขภาพในระยะสั้น การรับสัมผัสเชื้อ.

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการวิเคราะห์ของ Texas A&M ไม่ได้เป็นสาเหตุของความกังวลในทันที แต่เป็นการเน้นย้ำถึงความไม่แน่นอนเกี่ยวกับผลกระทบระยะยาวของการตกราง

“เราไม่ทราบมากพอว่าระดับเหล่านี้จะเปลี่ยนแปลงไปอย่างไรเมื่อเวลาผ่านไป เพื่อที่จะขจัดความกังวลใดๆ เกี่ยวกับการสัมผัสหรือความเสี่ยงในระยะยาว” Keeve Nachman รองศาสตราจารย์จาก Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health กล่าว “ความเข้าใจที่เปลี่ยนแปลงไปเกี่ยวกับกิจกรรมลดความเสี่ยงของ EPA และข้อมูลที่แสดงให้เห็นว่ามีประสิทธิผล จะทำให้เรามั่นใจมากขึ้นในการพยายามจัดทำแถลงการณ์เกี่ยวกับความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้น”

แม้ว่ามลพิษทางอากาศอาจไม่เกินกว่าระดับความกังวลต่อการสัมผัสในระยะสั้น และแม้ว่าจะหายไปเร็วพอที่จะหลีกเลี่ยงผลกระทบต่อสุขภาพในระยะยาว แต่ก็ยังคงก่อให้เกิดความเสี่ยงได้ Albert Presto ศาสตราจารย์วิจัยด้านวิศวกรรมเครื่องกลที่ Carnegie กล่าว Mellon University ซึ่งทำงานร่วมกับนักวิจัย Texas A&M เพื่อศึกษามลพิษทางอากาศในปาเลสไตน์ตะวันออก

“เราไม่ทราบถึงผลกระทบต่อสุขภาพจากการได้รับสารในระดับต่ำแบบเรื้อรังกว่านี้” เขากล่าว

ในขณะเดียวกัน ค่อนข้างง่ายที่จะเข้าใจถึงผลกระทบของการปนเปื้อนที่มาจากโรงงานหรือโรงไฟฟ้า แต่จะยากกว่าในการติดตามมลพิษที่มาจากแหล่งที่แพร่หลายมากขึ้น Presto กล่าว

มลพิษทางอากาศที่เชื่อมโยงกับการตกรางครั้งแรกและการควบคุมการปล่อยสารเคมีนั้นได้ถูกพัดพาและกระจายไปนานแล้ว แต่บางส่วนอาจยังคงเกิดจากการปนเปื้อนที่แพร่กระจายไปทั่วพื้นที่ปาเลสไตน์ตะวันออกและตกลงบนพื้น

ในขณะเดียวกัน รัฐอื่นๆ กำลังแสดงความกังวลเกี่ยวกับขยะพิษที่ถูกส่งไปกำจัดนอกโอไฮโอ ตัวแทน Debbie Dingell (D-Mich.) กล่าวว่าเธอรู้สึกประหลาดใจที่ได้เรียนรู้ว่าดินที่มีการปนเปื้อนถูกรถบรรทุกขนย้ายไปยังสถานที่กำจัดทิ้งในเมือง Belleville รัฐมิชิแกน และวางแผนที่จะหาข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับเรื่องนี้เพื่อความปลอดภัย

ในเท็กซัส ชุมชนใกล้เมืองฮิวสตันแสดงความหวาดกลัวต่อน้ำประมาณ 500,000 แกลลอนที่ปนเปื้อนด้วยโฟมดับเพลิง ซึ่งเป็นแหล่งของสารเคมี “ตลอดกาล” ที่ถูกส่งไปที่นั่นเพื่อฉีดเข้าไปในบ่อน้ำลึกเพื่อนำไปกำจัด

ในปาเลสไตน์ตะวันออก ความกังวลเกี่ยวกับความเป็นพิษที่แพร่กระจายอย่างกว้างขวางยังคงทำให้ผู้อยู่อาศัยตกตะลึง คืนวันพฤหัสบดี มีคนราว 150 คนมารวมตัวกันเพื่อถามคำถามและคำตอบกับนักวิทยาศาสตร์ที่ศูนย์ศิลปะในปาเลสไตน์ตะวันออก และส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่ความกังวลว่ายังไม่มีข้อมูลว่าสารมลพิษที่เรียกว่าไดออกซินนั้นเกิดขึ้นจากการเผาพลาสติกหรือไม่ อาจมีอยู่ในชุมชน

ผู้หญิงคนหนึ่งที่กล่าวว่าเธอต้องรับมือกับปัญหาการหายใจเรื้อรังและอาการเจ็บคอในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา ถามคณะวิทยากรว่าเธอควรกังวลกับสุนัขของเธออย่างไร สตีเฟน เลสเตอร์ ผู้อำนวยการด้านวิทยาศาสตร์ของศูนย์สุขภาพ สิ่งแวดล้อม และความยุติธรรม บอกเธอว่าจะไม่ชัดเจนจนกว่า EPA จะให้ความชัดเจนมากขึ้นและดำเนินการเพื่อบรรเทาความเดือดร้อนของชุมชน

“คุณต้องกังวล” เขาตอบ “เพราะทุกสิ่งที่คุณไม่รู้”

Rebecca Kiger มีส่วนร่วมในรายงานนี้





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *