ชุมชนในรัฐมิสซิสซิปปี้ ‘รู้สึกขอบคุณ’ สำหรับการทดสอบทางอากาศเพิ่มเติม แต่ยังไม่แน่ใจว่าจะเกิดอะไรขึ้นต่อไป

0


ในสุดสัปดาห์ก่อนวันคริสต์มาส Barbara Weckesser จะจัดงานปาร์ตี้คริสต์มาสสำหรับเขตป่าเชอโรกีในเมืองปาสคากูลา รัฐมิสซิสซิปปี้

อย่างไรก็ตาม นี่ไม่ใช่การเฉลิมฉลองวันหยุดทั่วไป นอกจากนี้ยังเป็นการประชุมเพื่อ เชอโรกีห่วงใยประชาชนกลุ่มสิ่งแวดล้อมในบริเวณใกล้เคียงของ Weckesser ในการประชุมครั้งนี้ เพื่อนบ้านต่างเข้ามาในบ้านของเธอเพื่อพูดคุยเกี่ยวกับสิ่งที่เชื่อมโยงพวกเขาไว้ด้วยกัน นอกเหนือจากรหัสไปรษณีย์: มลพิษทางอากาศที่พวกเขากล่าวว่าทำให้พวกเขาป่วย

“เรายังคงผลักดันและผลักดันและพยายามแสดงให้เห็นว่าอุตสาหกรรมกำลังทำอะไรอยู่ และมีผลกระทบต่อสุขภาพของเรามากน้อยเพียงใด” Weckesser กล่าว

Cherokee Forest เป็นชุมชนเล็กๆ ที่รายล้อมไปด้วยอู่ต่อเรือ โรงกลั่นน้ำมัน โรงงานเคมี และอื่นๆ อีกมากมาย อาคารที่เป็นของ อู่ต่อเรือโบลินเจอร์ มองเห็นได้จากบ้านของเวคเคสเซอร์ ภายในรัศมีห้าไมล์ก็มีเช่นกัน โรงกลั่นน้ำมันเชฟรอนที่ใหญ่ที่สุดในโลกโรงงานเคมี โรงงานแปรรูปก๊าซ คลังก๊าซเหลว ท่อส่งก๊าซธรรมชาติ และโรงงานปุ๋ยเก่า ซึ่งขณะนี้ เว็บไซต์ Superfund.

ชาวบ้านกล่าวว่าสถานที่เหล่านี้ทิ้งฝุ่นสีดำที่มองเห็นได้จากการพ่นทรายและการทาสีที่พวกเขาสามารถมองเห็นได้ในบ้านและยานพาหนะของพวกเขา หลังจากยื่นเรื่องร้องเรียนต่อเจ้าหน้าที่ของรัฐมาหลายปี พวกเขาก็ตัดสินใจจัดตั้งขึ้น

ฉันเดินไปรอบๆ และเขียนข้อความเล็กๆ น้อยๆ ที่ประตูเพื่อนบ้านเพื่อบอกว่า ‘มาที่บ้านของฉัน ฉันจะมีการประชุม ถ้าคุณประสบปัญหาฝุ่น’” เวคเคสเซอร์กล่าว

นับตั้งแต่การจัดงานในปี 2013 ประชาชนที่ห่วงใยชาวเชอโรกีได้ส่งเสียงเตือนเกี่ยวกับผลกระทบของมลพิษทางอากาศต่อพื้นที่ใกล้เคียง เวคเคสเซอร์กล่าวว่าเพื่อนบ้านของเธอมากกว่า 20 คนเสียชีวิตจากโรคมะเร็งหรือปัญหาสุขภาพอื่นๆ ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ซึ่งพวกเขาคิดว่าเป็น อันเป็นผลมาจากมลภาวะ.

ชาวบ้านยังบ่นว่ามีผื่น ปัญหาทางเดินหายใจ ไมเกรน และอาการคัน ข้อกังวลที่ร้ายแรงกว่านั้นคือผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากมลพิษทางอากาศที่มีต่อปอด หัวใจ สมอง และเส้นประสาท

เมื่อปีที่แล้วสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม (EPA) ประกาศว่าชุมชนจะได้รับ 500,000 ดอลลาร์ จากฝ่ายบริหารของไบเดนเพื่อวัดความเข้มข้นของมลพิษทางอากาศที่ชุมชนป่าเชอโรกีกังวลมากที่สุด เงินเป็นเพียงเศษเสี้ยวของทั้งหมด 53.4 ล้านเหรียญสหรัฐ จากทั้ง พระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อ และ แผนกู้ภัยอเมริกัน.

แต่เวคเคสเซอร์และเพื่อนบ้านหลายคนของเธอกลับมีข้อสงสัย

“เรารู้สึกขอบคุณที่เรามีเงินช่วยเหลือจำนวน 500,000 ดอลลาร์สำหรับการติดตาม (มลพิษทางอากาศ) ในย่านนี้ แต่เราสงสัยว่าจะมีการรายงานอย่างไร” เวคเคสเซอร์กล่าว

MDEQ ผู้อยู่อาศัยมีความขัดแย้งกับการทดสอบที่ผ่านมา

โรงงานก๊าซเอนเทอร์ไพรซ์อยู่ห่างจากบ้านของบาร์บาร่า เวคเคสเซอร์ในเมืองปาสคากูลา รัฐมิสซิสซิปปี้ไม่ถึง 4 ไมล์ (ภาพเมื่อวันที่ 17 ธันวาคม 2022) เป็นหนึ่งในอุตสาหกรรมต่างๆ ที่อยู่ใกล้กับเขตการปกครองเชโรกีฟอเรสต์ของปาสคากูลา

แดนนี่ แมคอาเธอร์/ห้องข่าวรัฐอ่าวไทย

โรงงานก๊าซเอนเทอร์ไพรซ์อยู่ห่างจากบ้านของบาร์บาร่า เวคเคสเซอร์ในเมืองปาสคากูลา รัฐมิสซิสซิปปี้ไม่ถึง 4 ไมล์ (ภาพเมื่อวันที่ 17 ธันวาคม 2022) เป็นหนึ่งในอุตสาหกรรมต่างๆ ที่อยู่ใกล้กับเขตการปกครองเชโรกีฟอเรสต์ของปาสคากูลา

ความไม่ไว้วางใจเกิดขึ้นจากความพยายามก่อนหน้านี้ของผู้อยู่อาศัยในการให้หน่วยงานกำกับดูแลสิ่งแวดล้อมทั้งของรัฐและรัฐบาลกลางมาแก้ไขปัญหานี้ แต่ยังเป็นเพราะเงินทุนไปที่แผนกคุณภาพสิ่งแวดล้อมของรัฐมิสซิสซิปปี้ (MDEQ) ซึ่งมีหน้าที่รับผิดชอบในการอนุญาต การปฏิบัติตาม และการมีส่วนร่วมของชุมชน และผู้มีส่วนได้ส่วนเสียในประเด็นด้านสิ่งแวดล้อม

MDEQ มี ทดสอบคุณภาพอากาศก่อนโดยความพยายามครั้งล่าสุดคือในปี 2559 และ 2560 หน่วยงานได้รวบรวมตัวอย่างสารประกอบอินทรีย์ระเหยง่าย (VOC) เป็นเวลา 24 ชั่วโมงอย่างน้อยห้าตัวอย่าง และเก็บตัวอย่างเพิ่มเติมในระยะเวลา 5 นาทีอีกสองตัวอย่าง หลังจากที่ผู้อยู่อาศัยรายงานเกี่ยวกับสภาพอากาศหรือกลิ่นที่เกิดขึ้น

ตามข้อมูลของ MDEQ ไม่มีตัวอย่างใดที่แสดงความเข้มข้นของมลพิษทางอากาศอันตรายที่เกินเกณฑ์ด้านสุขภาพ EPA ได้ตรวจสอบข้อมูลแล้วและรู้สึกสบายใจกับข้อมูลดังกล่าว Chris Wells กรรมการบริหารของ MDEQ กล่าว

“วิธีที่เราวิเคราะห์ข้อมูลนั้นและเปรียบเทียบกับเกณฑ์ เรารู้สึกมั่นใจว่าข้อมูลดังกล่าวแสดงให้เห็นว่า อย่างน้อยก็สำหรับมลพิษที่เราสุ่มตัวอย่างไปทำงาน ไม่ได้แสดงสาเหตุที่ต้องกังวล” เวลส์กล่าว

แม้ว่าพวกเขาจะรู้ว่าสมาชิกชุมชนบางคนไม่เห็นด้วย แต่ MDEQ ก็มั่นใจในข้อมูลก่อนหน้านี้ แต่ตอนนี้ EPA ไม่เห็นด้วยอีกต่อไป หน่วยงานกล่าวว่าคอลเลกชันก่อนหน้านี้ไม่ได้ให้ข้อมูลเพียงพอที่จะมั่นใจในผลลัพธ์ของรัฐ และแนะนำให้ติดตามผลในระยะยาว

เงินที่ได้รับจากทุนจะทำให้โครงการติดตามอากาศใหม่เกิดขึ้นได้ ซึ่ง MDEQ อยู่ในขั้นเริ่มต้นของกระบวนการในการทำเช่นนั้น

“เราจะไม่ทำสิ่งนี้เพื่อหักล้างหรือพิสูจน์สิ่งใดๆ” เวลส์กล่าว “นี่เป็นความพยายามอย่างเป็นกลางเพื่อพิจารณาว่าจะเกิดอะไรขึ้นที่นั่นในแง่ของมลพิษทางอากาศ”

แผนใหม่

ส่วนหนึ่งของอู่ต่อเรือในปาสคากูลา รัฐมิสซิสซิปปี้ มองเห็นได้จากถนนที่ปิดให้บริการแล้ว ใกล้กับบ้านของบาร์บารา เวคเคสเซอร์ ในย่านเขตการปกครองเชโรกีฟอเรสต์ ในภาพเมื่อวันที่ 17 ธันวาคม 2022

แดนนี่ แมคอาเธอร์/ห้องข่าวรัฐอ่าวไทย

ส่วนหนึ่งของอู่ต่อเรือในปาสคากูลา รัฐมิสซิสซิปปี้ มองเห็นได้จากถนนที่ปิดให้บริการแล้ว ใกล้กับบ้านของบาร์บารา เวคเคสเซอร์ ในย่านเขตการปกครองเชโรกีฟอเรสต์ ในภาพเมื่อวันที่ 17 ธันวาคม 2022

ในครั้งนี้ หน่วยงานสิ่งแวดล้อมของรัฐวางแผนที่จะรวบรวมตัวอย่างเพิ่มเติม โดยเก็บทุก ๆ หกวันตลอดระยะเวลาหนึ่งปี รวมเป็น 61 ตัวอย่าง มลพิษที่พวกเขาจะติดตาม ได้แก่ อนุภาค มีเทน สารอินทรีย์ระเหย (VOC) และสารประกอบซัลเฟอร์รีดิวซ์ เช่น ไฮโดรเจนซัลไฟด์ (H2S)

หน่วยงานด้านสารพิษและสำนักทะเบียนโรค (ATSDR) ระบุว่า มลพิษทั้งหมดเป็นสิ่งที่ชุมชนกังวลมากที่สุด และการสอบสวนโดยศูนย์สืบสวนการบังคับใช้กฎหมายแห่งชาติ (NEIC) เกี่ยวกับค่าการอ่านค่ามลพิษเหล่านั้นที่เพิ่มขึ้น ความกังวลเรื่องสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับแต่ละข้อสอดคล้องกับข้อร้องเรียนของประชาชน และสารมลพิษที่สุ่มตัวอย่างมีแนวโน้มมากที่สุดที่จะผลิตหรือปรากฏในพื้นที่ตามประเภทของอุตสาหกรรมในปาสคากูลา

EPA กล่าวว่าโครงการติดตามอากาศใหม่เหล่านี้มุ่งเน้นไปที่ชุมชนที่ด้อยโอกาสซึ่งในอดีตถูกละเลยและมีภาระมากเกินไปจากมลภาวะ นั่นรวมถึงอ่าวทางใต้ด้วย

แอละแบมาได้รับเงินเกือบ 450,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ เพื่อศึกษาอากาศในย่านเบอร์มิงแฮมสองแห่ง ซึ่งโรงงานอุตสาหกรรมปล่อยมลพิษใน ย่านสีดำ. รัฐลุยเซียนาจะได้รับเงินมากกว่า 2 ล้านเหรียญสหรัฐเพื่อตรวจสอบคุณภาพอากาศทั่วทั้งรัฐ ที่นั่นมลพิษทางอุตสาหกรรมทำให้อัตราการเกิดมะเร็งสูงขึ้น คนผิวดำและผู้มีรายได้น้อย.

หน่วยงานของรัฐมิสซิสซิปปี้ยังคงรอให้กองทุน EPA เหล่านั้นผ่านพ้นไป แต่เป้าหมายคือดำเนินการให้สำเร็จทันทีที่ดำเนินการ ข้อมูลนี้จะขับเคลื่อนขั้นตอนต่อไปของ MDEQ Wells กล่าว

“หากข้อมูลบอกเราอีกครั้งเหมือนในอดีตว่ามลพิษอยู่ต่ำกว่าเกณฑ์ด้านสุขภาพ มันก็เป็นเช่นนั้น” เวลส์กล่าว “หากเรารวบรวมข้อมูลนี้และแสดงให้เห็นว่ามีเหตุที่น่ากังวล เราต้องการทราบสิ่งนั้นและต้องการดำเนินการอย่างเหมาะสม”

ส่วนหนึ่งของแผนในช่วงเดือนแรกๆ ดังกล่าวคือการมีส่วนร่วมของชุมชน MDEQ กำลังร่วมมือกับเมือง Pascagoula และ Jackson County สำหรับโครงการนี้ พวกเขาจะช่วยให้ชุมชนท้องถิ่นและผู้มีส่วนได้ส่วนเสียมีส่วนร่วม รวมถึงอุตสาหกรรมในท้องถิ่นด้วย รัฐบาลเมืองและเทศมณฑลจะช่วยจัดทำรายชื่อสถานที่ที่มีศักยภาพในการค้นหาตำแหน่งจอภาพ

ผู้อยู่อาศัย ‘จำเป็นต้องถูกรวมไว้ ไม่ใช่ถูกยกเว้น’

Barbara Weckesser เก็บตัวอย่างฝุ่นในละแวกบ้านของเธอเองซึ่งเธอเก็บได้ในปาสคากูลา รัฐมิสซิสซิปปี้ วันที่ 17 ธันวาคม 2022

แดนนี่ แมคอาเธอร์/ห้องข่าวรัฐอ่าวไทย

Barbara Weckesser เก็บตัวอย่างฝุ่นในละแวกบ้านของเธอเองซึ่งเธอเก็บได้ในปาสคากูลา รัฐมิสซิสซิปปี้ วันที่ 17 ธันวาคม 2022

แต่เวคเคสเซอร์มีข้อกังวลบางประการเกี่ยวกับแผนของ MDEQ

ประการแรก เธอกังวลว่าการเก็บตัวอย่างทุกๆ หกวันนั้นไม่ได้สุ่มเพียงพอที่จะได้รับการทดสอบที่แม่นยำ เนื่องจากอุตสาหกรรมโดยรอบจะรู้ว่าจะคาดหวังได้ภายในวันใด ข้อกังวลอื่น ๆ ของเธอคือหน่วยงานกำกับดูแลสิ่งแวดล้อมและรัฐบาลไม่ฟังชาวบ้าน Cherokee Forest เมื่อพวกเขาเล่าให้พวกเขาฟังเกี่ยวกับผู้เสียชีวิตในละแวกใกล้เคียง และสาเหตุของการเสียชีวิต

“เรื่องเล่าของปาสคากูลาและวิธีที่พวกเขาพูดถึงเรื่องนี้ก็เหมือนกับว่า มันเป็นสถานที่ที่ดีเยี่ยมสำหรับการอยู่อาศัย อุตสาหกรรมมีความสำคัญมาก ดังนั้นพวกเขาจึงไม่เคยพูดถึงผลกระทบด้านสุขภาพและอันตรายของการอยู่เคียงข้างอุตสาหกรรม” เจนนิเฟอร์กล่าว Crosslin ผู้จัดงานกับ Cherokee Concerned Citizens

Crosslin ไม่ได้อาศัยอยู่ใน Cherokee แต่องค์กรนี้กลายเป็นเหมือนครอบครัวของเธอ เธอช่วยบรรลุเป้าหมายที่แท้จริงของงานปาร์ตี้คริสต์มาสของ Weckesser นั่นคือการแบ่งปันแบบสำรวจกับผู้อยู่อาศัยคนอื่นๆ เพื่อดูว่าใครต้องการย้าย โดยร่วมมือกับ การวางแผนชุมชนแบบซื้อเข้าซึ่งช่วยเหลือชุมชนในพื้นที่เสี่ยงน้ำท่วม เช่น ปาสคากูลา เข้าถึงเงินทุนของรัฐบาลกลาง องค์กรวางแผนที่จะใช้การกำหนดนี้เพื่อให้ผู้อยู่อาศัยใน Cherokee Forest ได้รับเงินที่พวกเขาต้องการเพื่อย้ายที่อยู่

Weckesser กล่าวว่าการย้ายที่อยู่เป็นเป้าหมายสำหรับผู้อยู่อาศัยส่วนใหญ่ เนื่องจากพวกเขารู้สึกว่ามลพิษรุนแรงเกินกว่าจะแก้ไขได้ และอุตสาหกรรมในพื้นที่มีแนวโน้มที่จะเติบโตต่อไป

งานปาร์ตี้ยังช่วยเชื่อมโยงจุดต่าง ๆ ให้กับชาวเชอโรกีบางคน นี่เป็นครั้งแรกสำหรับบางคนที่ได้ยินว่ามลพิษในบริเวณใกล้เคียงอาจทำให้พวกเขาป่วยได้

“เมื่อคุณประสบกับสิ่งเหล่านี้ในฐานะปัจเจกบุคคล คุณสามารถตัดมันออกไปได้” ครอสลินกล่าว

ผู้จัดงาน Cherokee Concerned Citizens Jennifer Crosslin (ขวา) และ Barbara Irvin (ซ้าย) กอดกันระหว่างงานวันหยุดในเขตป่า Cherokee Forest ในเมืองปาสคากูลา รัฐมิสซิสซิปปี้ วันที่ 17 ธันวาคม 2022 องค์กรของพวกเขากำลังวางแผนที่จะดำเนินการตรวจสอบทางอากาศของตนเองต่อไปในฐานะรัฐมิสซิสซิปปี้ กรมคุณภาพสิ่งแวดล้อมเริ่มโครงการติดตามคุณภาพอากาศตลอดทั้งปี

แดนนี่ แมคอาเธอร์/ห้องข่าวรัฐอ่าวไทย

ผู้จัดงาน Cherokee Concerned Citizens Jennifer Crosslin (ขวา) และ Barbara Irvin (ซ้าย) กอดกันระหว่างงานวันหยุดในเขตป่า Cherokee Forest ในเมืองปาสคากูลา รัฐมิสซิสซิปปี้ วันที่ 17 ธันวาคม 2022 องค์กรของพวกเขากำลังวางแผนที่จะดำเนินการตรวจสอบทางอากาศของตนเองต่อไปในฐานะรัฐมิสซิสซิปปี้ กรมคุณภาพสิ่งแวดล้อมเริ่มโครงการติดตามคุณภาพอากาศตลอดทั้งปี

แต่การนำทุกคนมารวมกันเผยให้เห็นรูปแบบหนึ่ง — สิ่งที่บาร์บารา เออร์วินได้เรียนรู้เมื่อ 25 ปีที่แล้วเมื่อเธอย้ายไปอยู่ที่ชุมชนป่าเชอโรกี เออร์วินกล่าวว่าครอบครัวของเธอไม่รู้ข้อเท็จจริงทั้งหมดเกี่ยวกับมลพิษเมื่อพวกเขามาถึง ในไม่ช้า พวกเขาก็ต้องเผชิญกับการติดเชื้อทางเดินหายใจส่วนบนอย่างต่อเนื่อง

“เราอาศัยอยู่ที่ห้องฉุกเฉินกับเด็กๆ ตอนที่พวกเขาโตขึ้น และมันทำให้คุณสงสัย เพราะสิ่งนี้ไม่ควรเกิดขึ้น ไม่ใช่แบบนี้” เออร์วินกล่าว “เมื่อคุณมีบ้านสามหรือสี่หลังในพื้นที่เดียวกัน และทุกคนประสบปัญหาเดียวกัน มีบางอย่างผิดปกติ”

เออร์วินคือบาร์บาร่าอีกคนในกลุ่มที่กำลังต่อสู้เพื่อหาคำตอบ เธอคิดว่าโครงการติดตามอากาศจะช่วยความพยายามของพวกเขา แต่เธอกล่าวว่าสิ่งสำคัญคือพื้นที่ใกล้เคียงจะต้องมีตัวแทนของตนเองอยู่ที่นั่น เพื่อให้พวกเขาสามารถตัดสินใจและสังเกตการณ์ได้ด้วยตนเอง

“เราจำเป็นต้องเป็นส่วนสำคัญในการศึกษาของพวกเขา เราจำเป็นต้องถูกรวมเข้าไว้ ไม่ใช่ถูกกีดกัน ไม่ใช่แค่ในส่วนของพวกเขา แต่ในส่วนของเราด้วย” เออร์วินกล่าว

แม้ว่าพวกเขายังคงมีความหวังเกี่ยวกับโครงการติดตามอากาศใหม่ แต่ประชาชนที่กังวลเรื่องรถเชอโรกีก็จะไม่หยุดพยายามหาคำตอบด้วยตนเอง ขณะที่เพื่อนบ้านหลายคนเข้ามาทั่วงานปาร์ตี้ ทั้งกลุ่มก็วางแผนจะออกไปสำรวจตามบ้านเป็นคู่เพื่อตอบแบบสำรวจให้กับคนที่ไม่ยอมทำ

เป้าหมายคือการทำแบบสำรวจให้เสร็จสิ้นภายในเดือนมีนาคมเมื่อโครงการของรัฐบาลกลางจำนวนมากเปิดขึ้นอีกครั้ง Crosslin กล่าว Irvin กล่าวว่าพวกเขากำลังมองหาทุนสนับสนุนอื่นๆ และร่วมมือกับองค์กรอื่นๆ เพื่อดำเนินการดังกล่าว การทดสอบอากาศของตัวเอง

“การนำทุกคนในชุมชนมารวมกันและเห็นทุกคนทำงานร่วมกันและแบ่งปันเรื่องราวและความคับข้องใจของพวกเขาและคิดไอเดียใหม่ ๆ ถือเป็นการทำซ้ำซึ่งคุ้มค่าที่จะทำ” Crosslin กล่าว “ชีวิตของพวกเขาคุ้มค่าที่จะต่อสู้เพื่อ”

เรื่องนี้จัดทำโดย. ห้องข่าวอ่าวไทยความร่วมมือระหว่าง การกระจายเสียงสาธารณะของรัฐมิสซิสซิปปี้, WBHM ในอลาบามาและ WWNO และ WRKF ในรัฐลุยเซียนาและ เอ็นพีอาร์.





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *