กำลังมองหาใบอนุญาตทางอากาศเพิ่มขึ้น Nucor โดนละเมิด EPA | สิ่งแวดล้อม

0


เมื่อ Nucor Steel สร้างโรงงานฟอกแร่เหล็กมูลค่า 750 ล้านดอลลาร์ใน St. James Parish ในช่วงต้นปี 2010 โรงงานดังกล่าวได้รับการเรียกเก็บเงินว่ามีการออกแบบที่เป็นนวัตกรรมใหม่ซึ่งจะลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกให้เหลือน้อยที่สุดเมื่อเทียบกับวิธีการแบบเก่าในอุตสาหกรรมการผลิตเหล็กที่อาศัยถ่านหินแบบดั้งเดิม

ในขณะนั้น Nucor กำลังจับตาดูโรงงานเหล็กรวมห้าเฟสมูลค่า 3.25 พันล้านดอลลาร์ ริมแม่น้ำมิสซิสซิปปี้ทางตอนเหนือของคอนแวนต์

การดำเนินการนี้ควรจะรวมถึงโรงงานเหล็กหมูมูลค่า 1 พันล้านดอลลาร์ซึ่งเป็นที่ต้องการอย่างมากของรัฐบาลในขณะนั้น คณะบริหารของบ็อบบี จินดัล แต่หน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมของสหรัฐฯ ของประธานาธิบดีโอบามามุ่งความสนใจไปที่ผลกระทบจากก๊าซเรือนกระจกที่อาจเกิดขึ้น

ท่ามกลางความกังวลของ EPA และความผันผวนของตลาด Nucor ไม่เคยสร้างโรงงานเหล็กพิก นักวิเคราะห์และบริษัทกล่าวว่าระยะแรกและระยะเดียวคือโรงงานเหล็กขนาดใหญ่ ซึ่งใช้ก๊าซธรรมชาติที่เผาไหม้สะอาดกว่าเพื่อกรองแร่เหล็กให้บริสุทธิ์โดยมีปริมาณก๊าซเรือนกระจกต่ำกว่าการออกแบบอื่นๆ

อย่างไรก็ตาม เนื่องจากโรงงานเหล็กประเภทนี้และขนาดนี้ไม่เคยมีแบบอย่างมาก่อน Nucor อยู่ในช่วงการเรียนรู้เกี่ยวกับการปล่อยก๊าซเรือนกระจก เจ้าหน้าที่ของบริษัทกล่าว

และในช่วงปลายปี 2019 Nucor ยอมรับว่าละเมิดใบอนุญาตหลายครั้งในช่วงหกปีที่ผ่านมาสำหรับก๊าซซัลเฟอร์ไดออกไซด์ที่ทำให้เกิดหมอกควัน ก๊าซไฮโดรเจนซัลไฟด์ที่ติดไฟได้ และหมอกของกรดซัลฟิวริกที่มีฤทธิ์กัดกร่อน

ก่อนหน้านี้การปล่อยก๊าซซัลเฟอร์ที่เพิ่มขึ้นไม่เป็นที่รู้จักของกระทรวงคุณภาพสิ่งแวดล้อมและ Nucor; โรงงานไม่ควรปล่อยไฮโดรเจนซัลไฟด์และกรดซัลฟิวริกออกมาด้วยซ้ำ

ปัญหาที่เกิดขึ้นอย่างต่อเนื่องของปฏิบัติการดังกล่าว ร่วมกับการตรวจสอบของสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมสหรัฐ (EPA) ในเดือนมีนาคม ส่งผลให้หน่วยงานรัฐบาลกลางออกพระราชบัญญัติอากาศบริสุทธิ์ฉบับที่ 12 และการละเมิดกฎหมายสิ่งแวดล้อมของรัฐเมื่อต้นเดือนนี้ หลังจากได้รับคำเตือนในเดือนมกราคม

ในเอกสารลงวันที่ 3 พฤศจิกายน EPA ระบุว่าสามารถดำเนินคดีทางแพ่งต่อ Nucor และปรับบริษัทได้สูงสุดถึง 109,024 ดอลลาร์ต่อการละเมิดต่อวัน ย้อนกลับไปถึงวันที่ 2 พฤศจิกายน 2015

โรงงาน Nucor Steel Louisiana ในคอนแวนต์ เขตเซนต์เจมส์ ใช้ก๊าซธรรมชาติเพื่อผลิตเหล็กจากแร่ กลุ่มสิ่งแวดล้อมกลัวว่าจะติดตั้งเตาอบโค้กซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการขยายพื้นที่ในอนาคตที่จะปล่อยสารพิษออกสู่อากาศ

การละเมิดครั้งใหม่เกิดขึ้นเมื่อ EPA กำลังสืบสวน DEQ เกี่ยวกับข้อกล่าวหาที่เลือกปฏิบัติต่อผู้อยู่อาศัยผิวดำซึ่งกำลังเผชิญกับคุณภาพอากาศที่ไม่ดี รวมถึงการขออนุญาตทางอากาศสำหรับศูนย์ Formosa Chemicals ใน St. James Parish ซึ่งอยู่ฝั่งตรงข้ามแม่น้ำจาก Nucor

ทั้งสองด้านของทางตอนเหนือสุดของตำบล ซึ่งเป็นที่ตั้งของ Nucor และ Formosa ประกอบด้วยชุมชนเล็กๆ ในชนบทที่มีประชากรผิวสีเป็นส่วนใหญ่ ซึ่งบางคนวิพากษ์วิจารณ์การปล่อยก๊าซเรือนกระจกของ Nucor มาหลายปีแล้ว

ในขณะเดียวกัน Nucor ได้แสวงหาอำนาจของรัฐในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมาเพื่อเพิ่มขีดจำกัดใบอนุญาตอย่างมากในการปล่อยก๊าซเรือนกระจก สารเคมีที่มีซัลเฟอร์เป็นส่วนประกอบ และสารประกอบอื่นๆ

การเปิดเผยของ Nucor ต่อ DEQ ในปี 2019 ทำให้เกิดคำสั่งการปฏิบัติตามของรัฐ การชำระหนี้ 89,760 ดอลลาร์ และการจำกัดใบอนุญาตของรัฐใหม่ที่อนุญาตมลพิษที่ผิดกฎหมายก่อนหน้านี้

แต่หลังจากการทดสอบการทำงานภายในโรงงานที่มีค่าใช้จ่ายสูงในปี 2020 และ 2021 Nucor พบว่าสารประกอบกำมะถันและธาตุรองมีระดับที่สูงขึ้นอย่างไม่คาดคิด

การขอใบอนุญาตล่าสุดจะเพิ่มขีดจำกัดสำหรับหมอกไฮโดรเจนซัลไฟด์ได้ 2.5 เท่า และสำหรับหมอกกรดซัลฟิวริกมากกว่าหกเท่าของระดับใบอนุญาตในปัจจุบัน ทำให้โรงงานมีสิทธิ์ที่จะเป็นหนึ่งในผู้ปล่อยสารเคมีที่ใหญ่ที่สุดในรัฐหลุยเซียนาจากสารเคมีทั้งสองชนิดดังกล่าว ข้อมูลของรัฐบาลกลางและรัฐแสดงให้เห็น .

เมอร์เทิล เฟลตัน เพื่อนบ้านและนักวิจารณ์นูคอร์มายาวนาน กล่าวกับเจ้าหน้าที่ DEQ เมื่อเร็วๆ นี้ว่ามลพิษของกรดซัลฟิวริกที่ไม่ได้รับอนุญาตก่อนหน้านี้ได้กัดกร่อนหลังคาของเธอและโรงโลหะของเธอในสนามหลังบ้านของเธอ ก่อนที่พายุเฮอริเคนไอดาจะทำลายพวกเขาเมื่อปีที่แล้ว อนุภาคทำให้เธอต้องหยุดดูแลหลานที่บ้าน

“ถึงเวลาที่ต้องหยุด พอแล้วพอ ฉันอยากมีชีวิตอยู่ ฉันไม่อยากตายจากพิษสารเคมี ฉันมีหลานที่ต้องเลี้ยงดู” เฟลตันกล่าวระหว่างการพิจารณาใบอนุญาตในคอนแวนต์เมื่อปลายเดือนที่แล้วก่อนการละเมิด EPA ได้รับการออก

ภาพถ่ายผู้สนับสนุนทางอากาศของโรงงาน Nucor ปี 2014

การพิจารณาคดีดึงดูดตัวแทนจาก Tulane Environmental Law Clinic, Louisiana Bucket Brigade และกลุ่มอื่นๆ แต่ยังได้รับการสนับสนุนอย่างมากสำหรับ Nucor

พนักงานสวมชุดทำงานเดินเต็มทางเดินด้านหน้าห้องสภาตำบลภายในอาคารศาล

คาลวิน ฮาร์ต ผู้จัดการทั่วไปของโรงงาน, สตีเว่น โนแซคกา นายกเทศมนตรีเมืองแกรมเมอร์ซี และคนอื่นๆ อยู่ในหมู่ผู้เรียกร้องใบอนุญาตดังกล่าว

Nucor เป็นนายจ้างที่มั่นคงซึ่งมีพนักงานมากกว่า 250 คน เป็นผู้เสียภาษีอันดับต้นๆ ในเซนต์เจมส์ และผู้สนับสนุนชุมชน รวมถึงโครงการฝึกอบรมสำหรับคนงานในท้องถิ่น พวกเขากล่าว

เจ้าหน้าที่ของบริษัทชี้ว่า การสร้างแบบจำลองอากาศของตนเองพบว่า แม้แต่กำมะถันที่เพิ่มขึ้นและการปล่อยก๊าซอื่นๆ ก็ไม่สามารถเพิ่มอากาศพื้นหลังให้อยู่ในระดับที่รัฐเห็นว่าเป็นอันตรายต่อสิ่งแวดล้อมหรือสาธารณะ

การทดสอบทางอากาศเคลื่อนที่เป็นเวลา 24 ชั่วโมงโดย DEQ ในเดือนพฤษภาคมและมิถุนายนสนับสนุนข้อสรุปว่าการปล่อยก๊าซเรือนกระจกไม่มีความเสี่ยง เจ้าหน้าที่ของ Nucor กล่าว

ในแถลงการณ์เมื่อวันเสาร์ โฆษกหญิงของบริษัทกล่าวเสริมว่า ขีดจำกัดใบอนุญาตทางอากาศใหม่สะท้อนถึงการปล่อยก๊าซที่อาจเกิดขึ้นเท่านั้น ไม่ใช่ปริมาณที่เกิดขึ้นจริง

“แนวทางอนุรักษ์นิยมที่ใช้ศักยภาพในการปล่อยก๊าซเรือนกระจกแสดงให้เห็นว่า แม้ในกรณีที่เลวร้ายที่สุด การปล่อยก๊าซจากโรงงาน Nucor DRI จะต้องไม่เกินอัตราและความเข้มข้นของการปล่อยก๊าซที่อนุญาต” โฆษกหญิง แคเธอรีน มิลเลอร์ กล่าว

การเปลี่ยนแปลงใบอนุญาตยังจะลดขีดจำกัดมลพิษของฝุ่นละอองลงระหว่างมากกว่าหนึ่งในสามถึงเกือบครึ่งหนึ่ง เอกสารกำกับดูแลกล่าว

แต่นักสิ่งแวดล้อมและนักเคลื่อนไหวในท้องถิ่นโต้แย้งว่าการตรวจติดตามแบบเคลื่อนที่นั้นสั้นเกินกว่าที่จะสรุปได้ และวิพากษ์วิจารณ์มายาวนานว่ามาตรฐานอากาศเป็นพิษของรัฐนั้นเก่าและหลวมเกินไปสำหรับการสัมผัสแบบเรื้อรังตลอดชีวิต

ภาพถ่ายโดยผู้เชี่ยวชาญด้านการบิน — ภาพ NUCOR ที่นี่ วันพฤหัสบดีที่ 25 กันยายน 2014

เมื่อถามเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เจ้าหน้าที่ DEQ ปฏิเสธที่จะบอกว่าการละเมิด EPA จะส่งผลกระทบต่อกระบวนการอนุญาตของ Nucor อย่างไร

“เราไม่แสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับการตัดสินใจเกี่ยวกับใบอนุญาตที่เฉพาะเจาะจง จนกว่าจะมีการตัดสินใจขั้นสุดท้ายเกี่ยวกับใบสมัคร” โฆษก Greg Langley กล่าว

Langley ชี้ให้เห็นว่าใบอนุญาตดังกล่าวรวมเอาผลการออกแบบและการทดสอบขั้นสุดท้ายของ Nucor ไว้ด้วย ซึ่งคำนึงถึงการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่ประเมินไว้ต่ำไปก่อนหน้านี้ และเพิ่มการเก็บบันทึกเพื่อตรวจจับการละเมิดใดๆ

DEQ ยังเป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการออกการละเมิด EPA ใหม่ ซึ่งแลงลีย์กล่าวว่ากล่าวถึงการเกินปริมาณอากาศที่ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการดำเนินการของรัฐก่อนหน้านี้

Nucor ใช้จ่ายเงินมากกว่า 400,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ เพื่อค้นหาสาเหตุว่าทำไมจึงเกิดการละเมิดอากาศขึ้น Nucor จึงทำการแก้ไขบางอย่าง รวมถึงวาล์วนิรภัยที่ไม่มั่นคง และเพิ่มเครื่องตรวจสอบไฮโดรเจนซัลไฟด์อย่างต่อเนื่อง

อย่างไรก็ตาม ที่แกนกลางของปัญหานั้นเชื่อมโยงกับแร่เหล็กซึ่งมีความเข้มข้นของกำมะถันที่แตกต่างกันตามธรรมชาติ และความยากลำบากของบริษัทในการกำจัดกำมะถันนั้นออกจากก๊าซเสีย เจ้าหน้าที่ของบริษัทกล่าว

การแก้ไขภายในที่พยายามทำในปี 2021 ทำให้เกิดความเสียหายและแรงกดดันอย่างมาก ส่งผลให้ “ความปลอดภัยหรือทีมของเรา … ตกอยู่ในอันตราย” ในเอกสารใบอนุญาต Nucor ได้สรุปว่าความพยายามแก้ไขภายในนั้น “เป็นไปไม่ได้ในทางเทคนิค” สำหรับโรงงานเหล็กประเภทดังกล่าว

Nucor วางแผนที่จะพึ่งพาการควบคุมกระบวนการภายในที่ได้รับการปรับปรุงและระบบกำจัดกำมะถันที่มีอยู่แทน

ผู้จัดการบริษัทบอกกับ DEQ ในเดือนพฤศจิกายน 2019 ว่าระบบไม่ใหญ่พอที่จะจัดการแร่เหล็กที่มีความเข้มข้นของกำมะถันสูงที่สุด แต่ในแถลงการณ์ เจ้าหน้าที่ของ Nucor กล่าวว่าการเปลี่ยนแปลงร่วมกันของพวกเขาเป็นไปตามมาตรฐานการควบคุมมลพิษของรัฐบาลกลาง และจะลดการปล่อยก๊าซซัลเฟอร์ได้มากกว่า 90%

DEQ จะยอมรับความคิดเห็นเกี่ยวกับใบอนุญาต Nucor จนถึงวันจันทร์ที่ 21 พฤศจิกายน

หมายเหตุบรรณาธิการ: เรื่องราวนี้อัปเดตเมื่อเวลา 6.40 น. วันอังคารที่ 15 พฤศจิกายน 2022 เพื่อแก้ไขจำนวนการละเมิดทางอากาศของรัฐบาลกลางและของรัฐเป็น 12 ครั้ง ผู้สนับสนุนเสียใจกับข้อผิดพลาด



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *